Мандарин на счастье

В канун Рождества так хочется верить в чудо. Для мальчика из детского дома самое желанное волшебство - обрести семью. Случится ли оно - читайте в рассказе Виталия Карнауха.

I

Город погружался в предновогоднюю суету. Дома́ через полуоткрытые форточки, на которых мороз заштриховал загадочные фигуры, тоненькими струйками цедили во дворы цитрусовый аромат. В маленьких тёплых пекарнях умелые руки хлебников колдовали над последними в году партиями мучных кирпичиков, лепёшек и булочек с корицей. Всякого прохожего обязательно манили волнующие запахи свежей выпечки. Деловые мужчины в пальто и с кейсами, женщины с маленькими терьерами, разодетыми в зимние мини-костюмчики; все чувствовали в воздухе нотки корицы.

Обнесённые мокрым снегом фонарные столбы, городские колонки, людские следы на тротуарах и маленькие птичьи галочки, сосульки, висящие на чёрных линиях, – всё предвещало атмосферу предстоящего новогоднего волшебства. Снег, не прекращаясь ни на минуту, валил и валил. К вечеру на площади появились одинокие старушки с зонтами и продрогшая, но весёлая ребятня, гуляющая с самого утра. Иногда слепленный ком, предназначавшийся товарищу, попадал в случайного прохожего, и он, вместо того, чтобы злиться, подхватывал игру и отправлял такой же снежок обратно. Все играли, готовились, суетились; казалось, что нет больше такого города на всём белом свете…

Антошка брёл по заснеженному тротуару; мимо – спешащие такси, пустые автобусы. Снег быстро заносил следы. Красный шарф покрылся маленькими льдинками, светящимися от фар машин. Стемнело.

Мальчик любил гулять один: в свои тринадцать лет он много размышлял. Никто из детдомовских ребят не поддерживал его в разговорах, все считали его неинтересным. Антошка был маленьким мечтателем, вдумчивым, аккуратным, старательным; он часто беспокоился, хотя сам никогда не знал, что может так тревожить его душу. Словно он искал что-то или кого-то в этом, теперь уже зимнем, мире.

Тёка – дочь воспитательницы – единственная, кто поддерживал Антошу. Она никогда не разбиралась в его философских мыслях, но умела поддакивать в нужный момент. Тёка не обижалась на него: считала, что Антоша просто запутался сам в себе, и главная её задача – помочь разобраться, быть рядом в трудные минуты его раздумий.

– Тошик, где ты был? – выскочила из своей комнаты Тёка, когда открылась входная дверь. Она сразу поняла, что вошёл именно Антошка – так поздно воспитательница разрешала гулять только ему; она знала, что мальчику можно доверять. Комнаты Антошки и Тёки были рядом.

– Гулял… – с типичной для него задумчивостью ответил мальчик. Тёка привыкла к тому, что зимой Антоша становится ещё более задумчивым. То ли от холодов, которые обычно наступают в городе в последние дни декабря, то ли от чего-то, что никак не могло согреть его сердце.

– Понятно. Завтра идём?

– Да. Спокойной ночи, Тёка, – Антоша забежал в свою комнату и сразу завалился в кровать.

– Ну, спокойной… – нисколько не удивившись, произнесла Тёка в закрытую дверь.

II

Городской рынок с утра оживился: покупатели спешат за продуктами и подарками. Особняком в эти последние дни уходящего года стоят на прилавках мандариновые горы, раскупаемые с неимоверной скоростью. Крупные и мелкие, сладкие и кислые, горят оранжевыми огоньками в коробках, корзинах, ящиках. Лежащие сверху мандарины падают, скатываются вниз. Продавцы неустанно подбирают их и снова кладут на вершины цитрусового олимпа. Один прилавок другого краше!

Ольга второй год продаёт фрукты на этом рынке. Беспрерывно набирает в пакеты, взвешивает, принимает плату вместе с поздравлениями с Новым годом. Её палатка заметна покупателям издалека: верх увешан ёлочными шариками, а на тарах написано крупными буквами: «С наступающим!». В маленьком городке все друг с другом знакомы. Ольга в авторитете у многих горожан, поэтому очереди за сладкими мандаринами у её палатки никогда не кончаются.

– Здравствуйте! – послышались детские голоса.

Каждое воскресное утро Антоша и Тёка приходят к Ольге помогать. Девушка никогда бы не узнала о том, что её друг помогает Ольге продавать мандарины, если бы не увидела его прошлой зимой за прилавком. С тех пор и напросилась вместе с Тошиком. Видятся дети с продавщицей сезонно – только зимой, в период новогодних праздников. Как Антоша познакомился с Ольгой, Тёка никогда не спрашивала, она вообще задаёт мало вопросов.

– Здравствуйте, дорогие мои! – продавщица уже привыкла к ребятам и, если честно, в летний период скучала по ним. – Дайте вас обниму! – Ольга обняла детей, погладила по головкам своими натруженными за семьдесят лет и пропахшими цитрусом руками. – Помощнички мои любимые!

Однажды Антошка подошёл к ней и предложил помощь. Взамен просил лишь одну мандаринку.

– Мандарины, мандаринки! Самые сладкие и самые вкусные! – зазывал мальчик покупателей с одной стороны длинного торгового ряда.

– Подходите, пробуйте! – кричала Тёка с другой.

Ольга ни за что бы не догадалась, что Антошка один на свете. И даже  детская искренность не выдавала его печали.

– Здравствуйте! Покупайте мандарины, вкусные…  – Антоша замер с корзинкой в руках. Точно увидел такое, что могло бы согреть его душу и сделать навсегда счастливым. Перед ним стояла молодая пара. Молчание перебила женщина:

– Спасибо, дорогой, но мы уже купили мандарины.

Мальчик всеми силами хотел удержать мужчину и женщину хотя бы на несколько минут. Что-то родное и близкое увидел он в них.

– Тогда возьмите один… Тётя Оля, можно? – шёпотом спросил Антошка.

– Конечно, можно, – игриво ответила продавщица.

Антошка взял своей детской ручкой мандарин из корзины и протянул  его паре.

– Возьмите один от меня, на счастье.

Женщина взяла и случайно коснулась руки мальчика. В этот момент её сердце забилось сильнее… Из глаз потекли слёзы. Странное, но тёплое прикосновение взволновало её душу. Как будто невидимая нить связала мальчика и эту пару.

И целый мир вокруг остановился. Ничто – ни земля, ни снег, ни голоса – не имели никакого значения в это мгновение. От одного касания женщине захотелось обнять Антошку, прижать к сердцу, чтобы он чувствовал всё, что чувствует она… Пара не могла иметь детей.

В непонятном состоянии мужчина и женщина находились ещё несколько часов. «Если бы он знал, как нам нужен», – думали они. «Если бы они знали, как нужны мне», – думал Антошка, лёжа на ночном снегу рядом с Тёкой и рассматривая звёзды.

– Знаешь, Тёка… Сегодня на рынке я встретил молодую пару. Мне кажется, я их уже где-то видел, кажется, я с ними знаком.

– Интересно, а где ты мог их видеть?

– Этого я не знаю. Но я чувствовал, что точно их видел.

– Странно.

– Тёка, а ты веришь в чудо?

– Во что?

– Ну, в волшебство. В новогоднее волшебство. Когда сбывается то, о чём мечтаешь всю жизнь, – Тошик горел. Горел идеей чуда, идеей добра и тепла, той идеей, о которой он думал и говорил с Тёкой уже много лет. – Посмотри, какие звёзды! Ах, эти звёзды…  

III

Утром следующего дня мужчина узнал, что мальчик живёт в детском доме. Занимая высокую должность, он смог узнать об Антошке абсолютно всё.

Через день пара приехала за мальчиком в детский дом. Женщина рассказала воспитательнице о том, что произошло на рынке.

…Ночами мальчику снился другой мир. Мир, в котором он будет счастлив, – семейный. Мужчина и женщина хотели дать мальчику тепло и заботу. В ней нуждался не только наш маленький герой, но и эта молодая пара.

Теперь Антошка спит в большой комнате, которую освещает ночник с голубым абажуром. Свет от него рассыпает множество маленьких звездочек. Эти звёзды – напоминание о том чуде, о котором говорил Тошик с Тёкой, лёжа на ночном снегу. Счастлив ли мальчик теперь? Ответ таится в его сверкающих глазах и всё той же детской улыбке, с которой он однажды подарил мандаринку своим маме и папе.

Под Новый год Тёка прислала ему открытку, в которой написала всего лишь одно слово: «Верю».

…С продавщицей он встретился ровно через год. В конце недолгого  разговора Ольга протянула Антошке мандарин.

– На счастье? – спросил он.

– На счастье, мой хороший, на счастье.

Вам понравился рассказ?
 Поделитесь в комментариях!


Самая полезная
информация о заботе и воспитании ребенка в нашей подписке

30 000 мам уже подписались